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Mésopotamie : comment l’empire akkadien s’est effondré

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Entre le 24ème et le 22ème siècle avant notre ère, l’empire akkadien a dominé la Mésopotamie sous l’influence de son premier roi Sargon d’Akkad et de ses successeurs qui ont mené de vaste conquêtes tout en préservant leur territoire.

L’empire akkadien s’est soudainement effondré vers l’an -2200 et les grandes cités-états de la région sont restés désertes pendant presque trois siècles avant d’être réoccupées. Les raisons de ce déclin étaient à la fois sociales et climatiques supposaient les archéologues qui viennent de voir leur théorie confortée grâce à l’examen de coraux fossilisés.

La météo dans les coraux

Des chercheurs rattachés à plusieurs universités japonaises ont procédé à des reconstructions paléoclimatiques de la température et des changements hydrologiques des zones autour du site archéologique de Tell Leilan, dans la vallée du Khabur au centre de l’ex-empire Akkadien. Pour cela, ils ont analysé des coraux fossilisés vieux de 4.100 ans récoltés dans le golfe d’Oman. Les données issues de l’analyse des coraux ont ensuite été confrontées à des modèles climatiques et à d’autres mesures provenant de coraux d’autres régions et plus jeunes.

Les résultats, publiés dans la revue Geology, indiquent que la région a connu à cette époque plusieurs épisodes de sécheresse extrême avec, durant l’hiver, des vents violents ou « Shamal » accompagnés de tempête de sable et de poussières. Ces évènements météorologiques auraient entrainé de graves pénuries alimentaires qui ont conduit à la famine et à des troubles sociaux. Ces troubles ont participé au déclin de l’empire Akkadien qui a également subi des invasions qui ont petit à petit grignoté son territoire.

L’évènement climatique de 4200

Les données issues des coraux révèlent donc l’existence d’une période de sécheresse intense. Elle n’a d’ailleurs pas été cantonnée à la Mésopotamie mais elle a affecté l’ensemble de la Terre et elle est connue des géologues sous le nom d' »Événement climatique de 4200″. C’est l’une des sécheresses les plus importantes des 10.000 dernières années et outre la chute de l’empire Akkadien, elle a entrainé la fin de plusieurs autres civilisations. Elle a probablement participé à la fragilisation de l’Ancien empire égyptien ainsi qu’à l’effondrement de la Civilisation de la vallée de l’Indus et des cultures néolithiques de la Chine centrale.

Joël Ignasse

Source : sciences et avenir

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