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La guerre d’Algérie racontée par un tabloïd britannique de Janvier 1962

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The Guardian a décidé de publier une archive de l’Observer de janvier 1962. Un article qui décrit l’état dans lequel se trouvaient les populations Européennes de l’époque à Oran et à Alger, pas complètement résignées, et plaçant pour la majorité d’entre elles, leurs derniers espoirs de se maintenir en Algérie, dans l’organisation criminelle de l’O.A.S, qui, comme le montre le reportage, a remplacé l’autorité de l’État français avec la bénédiction des politiques et qui a commis des assassinats de foules « algériennes ». Un important témoignage qui explique en partie, mais sans les excuser, les massacres d’européens dans la ville d’Oran à l’aube de l’indépendance.  

Deux mois avant la fin du conflit entre la France et le Front de libération nationale algérien (FLN), qui a débuté en 1954 et qui a conduit à l’indépendance de l’Algérie, le photographe Stuart Heydinger a été attaqué à Oran, d’après William Millinship.

Tandis que les terroristes (de l’OAS?) continuent de tuer plus de 100 personnes par semaine dans les rues des principales villes algériennes, les hauts responsables français occupent leurs bureaux très protégés entourés d’une population européenne hostile, pesant leurs chances de maintenir un semblant d’ordre public.

Ils ont déjà perdu le contrôle des villes et hésitent à utiliser toute la force dont ils disposent pour rétablir leur autorité, de peur de provoquer la crise qu’ils voient venir de toute façon.

Le commerce a baissé considérablement, mais l’économie, disent-ils, doit être maintenue au maximum, aussi longtemps que possible. D’où la décision de ne pas imposer la loi martiale et l’attitude indulgente de la police anti-émeute à l’égard des manifestants européens.

« Nous devons les traiter comme des enfants et prier pour qu’à long terme, ils comprennent où se trouvent leurs intérêts », a expliqué un responsable. Il a admis qu’il désespérait que les Européens recouvrent leur têtes. Entre-temps, le gant de velours permet à l’Organisation secrète d’armées (O.A.S.) d’extrême droite de fonctionner en toute impunité.

À bien des égards, il remplace les autorités nominales. Les ouvriers de l’électricité ont arrêté la grève ici hier soir sur ordre de l’O.A.S, avant que les fonctionnaires aient le temps de prendre eux-mêmes des mesures de rupture de la grève.

Les murs d’Oran sont recouverts d’affiches, slogans, ordres de mobilisation de l’O.A.S. et portraits de l’ancien général Salan. Personne ne les dérange ou n’ose les effacer. Au centre de la ville, les slogans «l’ O.A.S. va conquérir « et » Oran aime Salan « ornent un stand de cireur tenu par des européens.

La police locale, par peur ou par conviction politique, préfère ne pas intervenir dans les troubles de la rue. Ils ont peu fait pour contenir les lynchages (d’arabes?) qui se forment rapidement dans cette ville où la violence fait partie de la vie quotidienne.

Sur l’une des places principales, les gens marchent indifféremment devant une grande flaque de sang séché qui est là depuis cinq jours.

« brisez sa caméra »

Dans le quartier juif proche de la place, une foule d’adultes européens ont attaqué hier le photographe de The Observer, Stuart Heydinger. Il était sur le point de prendre une photo d’un magasin en feu de musulmans incendié en représailles du meurtre d’un Européen dans la même rue ce matin-là. Un tireur inconnu venait de tirer sur un pompier. Il y avait des troupes et des policiers sur les lieux, mais personne ne s’est déplacé contre la petite mais laide foule autour de Heydinger. Son film a été déchiré au milieu des cris de «brisez sa caméra». Un policier armé d’une mitraillette l’observait. Un Européen d’environ 35 ans vêtu d’une veste noire qui nous avait suivis hors du quartier juif m’avait averti: « Il est interdit de prendre des photos. »

Haine violente

Toute la matinée, quelque 2 000 écoliers ont défilé dans la ville en criant: «protégeons nos écoles» et «l’Algérie française». Ils ont été manipulés avec douceur. Dans l’après-midi, des jeunes et des adultes ont pris le relais et se sont livrés une bataille de trois heures contre la police anti-émeute et les gendarmes. Ils ont lancé des pierres, des bouteilles, des cocktails Molotov et des grenades à percussion. Quelques coups de feu ont été tirés. Les forces de sécurité ont riposté avec des gaz lacrymogènes et des grenades à percussion, mais ont en fait utilisé beaucoup moins de force que celle employée contre la foule à Paris. Il n’a jamais été question d’ouvrir le feu – la pratique habituelle contre les manifestants musulmans.

Les Européens ont développé une haine violente et irrationnelle des musulmans. Au cours des six derniers mois, la ségrégation raciale est devenue un fait à Oran. Les districts arabes sont entourés de troupes. Les sorties de nombreuses rues sont en permanence bloquées par des fils barbelés.

Les Européens n’entreront pas dans les zones musulmanes à l’heure actuelle et on ne verra que peu d’Arabes dans le centre-ville. Des milliers d’Européens ont abandonné leurs maisons dans les banlieues où les musulmans sont majoritaires et se sont réfugiés avec des amis dans les districts européens. «Le problème du logement s’est résolu de lui-même», a déclaré amèrement un responsable. «Vous pouvez maintenant choisir votre appartement dans n’importe lequel des nouveaux immeubles que nous avons construits à la périphérie.

Baisse des ventes

La peur mutuelle générée par F.L.N. et O.A.S. Les assassinats terroristes et les assassinats de foule ont aggravé la stagnation économique et le chômage causés par l’incertitude politique.

Environ la moitié de la main-d’œuvre musulmane d’Oran est au chômage. Après le boom des six premières années de guerre, les commerçants sont confrontés à une grave récession dans l’ensemble de l’Algérie.

Un marchand de meubles européen m’a dit à Alger cette semaine que ses ventes avaient chuté de 72% au cours de la dernière année. Le propriétaire d’un magasin de radio a déclaré que son chiffre d’affaires avait baissé de 40%. Il y a deux ans, sa boutique valait au moins 15 000 £. Maintenant, il aurait de la chance d’obtenir 3 000 £ pour cela.

« Les gens, y compris moi-même, n’achèteront rien d’autre que l’essentiel », a-t-il déclaré. «Si une femme au foyer casse trois sonneries de sa cuisinière électrique, elle se contentera de celle qui fonctionne.» Il a déclaré que les commerçants qui gèrent des systèmes de location-vente faisaient faillite parce que les gens ne voulaient pas ou ne pouvaient pas payer.

L’O.A.S. « Seul espoir »

Comparée à Oran, Alger est une ville tranquille. Les patrouilles de l’armée sont plus nombreuses qu’auparavant et le trafic est souvent ralenti par les barrages routiers de la police. Il est possible de vivre dans la ville pendant plusieurs jours sans entendre un coup de feu. Et les explosions de bombes sont devenues rares. Les gens ont néanmoins peur. «Il faut un rétroviseur sur chaque épaule pour marcher dans la rue», a déclaré un homme sans sourire.

Les familles européennes quittent l’Algérie pour la France. La majeure partie des colons préfèrent rester jusqu’au dernier moment et considèrent l’O.A.S. comme leur seul espoir.

Ce à quoi ils s’attendent du mouvement clandestin est loin d’être clair. La politique de l’O.A.S. est vague. Mais peu de gens s’attendent à ce que la situation actuelle dure sans une nouvelle explosion.

Le sang – et les gens qui passent juste devant William Millinship a été publié dans l’Observer du 20 janvier 1962.

Traduit du Guardien par Karima. B

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