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Culture

Aït Menguellet rend hommage à Matoub Lounès

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L’immense Lounis Aït Menguellet s’est rendu lundi matin à  Taourirt Moussa pour rendre un hommage à son alter ego Matoub Lounès, assassiné le 25 juin 1998 par un groupe armé non encore identifié, sur la route qui relie Ath Douala et Tizi-Ouzou.

Lounis Aït Menguellet a déposé une gerbe de fleurs dans les premières heures de la matinée avant que les milliers de fans du Rebelle n’arrivent pour cet hommage des deux décennies de son assassinat.

Par ce geste, le chanteur met fin aux insupportables polémiques.

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Culture

Vieilles de 16 siècles, les «pyramides» algériennes refusent de livrer leurs mystères

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Vieilles pour certaines de plus de 16 siècles, les djeddars de Frenda, 13 «pyramides» érigées sur deux collines voisines dans le nord de l’Algérie, gardent de nombreux secrets pour les chercheurs.

Seules certitudes: ces 13 édifices de pierre à base carrée et élévation pyramidale à degrés, uniques en Algérie et en Afrique du nord, étaient des monuments funéraires et ont été construits entre le 4e et le 7e siècle près de Tiaret (250 km au sud-ouest d’Alger), relate l’AFP.

Les avis divergent en revanche sur ceux qui y furent inhumés — probablement des dignitaires. A l’époque, des rois Amazighs régnaient dans la région sur de petites principautés dont l’histoire est mal connue et dont il reste peu de traces.

Les 13 pyramides ont été construites sur trois siècles à une époque de profonds bouleversements dans le nord de l’Algérie, qui était alors la Numidie romaine: déclin de l’Empire romain d’Occident, invasions vandales puis byzantines et début de la conquête arabe.

Ces djeddars monumentaux — jusqu’à 18 mètres de hauteur et une base variant entre 11,5 m et 46 m de côté — sont érigés sur deux collines distantes de 6 km près de Frenda, les trois plus anciens sur le djebel («mont») Lakhdar et les dix autres sur le djebel Araoui.

Monuments funéraires

Les linteaux de pierre des portes intérieures sont sculptés de motifs traditionnels des édifices chrétiens (rosaces, chevrons…) mais aussi de scènes de chasse ou de figures animales. Mais les inscriptions — probablement latines — sont en trop mauvais état pour être interprétées; certains chercheurs y ont vu des lettres grecques, ce que d’autres contestent.

«La particularité des djeddars est avant tout la date de leur construction», qui en fait les derniers monuments funéraires érigés en Algérie avant l’arrivée de l’islam et la fin de ce type de construction, relève Rachid Mahouz, archéologue algérien qui travaille depuis cinq ans à une thèse de doctorat consacrée à ces pyramides.

Leur construction est postérieure de plusieurs siècles à celle des autres imposants monuments funéraires pré-islamiques recensés dans le nord de l’Algérie: le Medracen, mausolée numide (3e siècle av. JC), le tombeau de Massinissa, premier roi de la Numidie unifiée (2e siècle av. JC) et le Mausolée royal maurétanien (dit «tombeau de la Chrétienne», 1er siècle av. JC).

Certains chercheurs voient dans tous ces monuments des évolutions des tumulus — simples amas de pierre au-dessus d’une tombe — puis des bazinas, constructions funéraires de pierres sèches communes au Maghreb et au Sahara, vieilles de plusieurs milliers d’années.

La plus ancienne description écrite connue des djeddars est celle de l’historien Ibn Rakik, au 11e siècle, rapportée au 14e par Ibn Khaldoun, grand penseur maghrébin de l’époque. Mais durant des siècles, ces monuments situés dans une région peu peuplée n’ont intéressé personne et ont été livrés à l’usure du temps et aux pillards.

Regain d’intérêt

Ce n’est qu’au 19e siècle, avec les premières fouilles archéologiques modernes en Algérie qui accompagnent la colonisation française entamée en 1830, que les djeddars suscitent l’intérêt de fonctionnaires et militaires français. Ils en explorent neuf à partir de 1865.

Il faut ensuite attendre les travaux de l’archéologue algérienne Fatima Kadra — décédée en 2012: elle étudia en profondeur à la fin des années 60 les trois djeddars les plus anciens et les seuls fouillés depuis l’indépendance de l’Algérie, permettant ainsi d’améliorer considérablement leur connaissance.

Le pillage et la détérioration des djeddars au fil du temps compliquent la tâche des chercheurs. Certains, effondrés, n’ont jamais été fouillés, faute de pouvoir accéder à l’intérieur, et pourraient encore renfermer des restes, estime l’archéologue Rachid Mahouz.

«Les archives françaises sur les djeddars ne sont pas disponibles et les objets et ossements trouvés dans certains à l’époque coloniale ont été emportés en France», regrette-t-il.

Enfant de la région, il déplore le manque de recherches consacrées à ces «merveilles», alors que l’archéologie n’a commencé à être enseignée qu’au début des années 1980 à l’université algérienne, sans qu’aucun spécialiste en monuments funéraires ne soit formé.

Les djeddars figurent au patrimoine national algérien depuis 1969. Les autorités et archéologues du pays souhaitent les faire inscrire sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco, ce qui permettrait de mieux les préserver et les étudier.

Le Centre national pour la recherche préhistorique, anthropologique et historique (CNRPAH) prépare depuis plus d’un an le dossier à soumettre à l’Unesco, une procédure complexe. Il doit être «déposé durant le premier trimestre de l’année 2020», a indiqué à l’AFP le ministère algérien de la Culture.

En attendant, recherches et efforts de conservation se poursuivent. A Frenda, une vingtaine d’étudiants en archéologie et leurs professeurs s’affairent autour d’un des plus anciens djeddars Ils relèvent et répertorient les dégradations, nettoient, à la brosse et à l’eau, les symboles gravés sur certaines pierres ensuite mesurées. Une opération minutieuse qui peut prendre deux heures pour chaque inscription.

Pour Mustapha Dorbane, professeur à l’Institut d’archéologie d’Alger, il est important de préserver ce patrimoine, «un legs ancestral d’une valeur inestimable». Sputniknews

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Culture

La guerre d’Algérie racontée par un tabloïd britannique de Janvier 1962

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The Guardian a décidé de publier une archive de l’Observer de janvier 1962. Un article qui décrit l’état dans lequel se trouvaient les populations Européennes de l’époque à Oran et à Alger, pas complètement résignées, et plaçant pour la majorité d’entre elles, leurs derniers espoirs de se maintenir en Algérie, dans l’organisation criminelle de l’O.A.S, qui, comme le montre le reportage, a remplacé l’autorité de l’État français avec la bénédiction des politiques et qui a commis des assassinats de foules « algériennes ». Un important témoignage qui explique en partie, mais sans les excuser, les massacres d’européens dans la ville d’Oran à l’aube de l’indépendance.  

Deux mois avant la fin du conflit entre la France et le Front de libération nationale algérien (FLN), qui a débuté en 1954 et qui a conduit à l’indépendance de l’Algérie, le photographe Stuart Heydinger a été attaqué à Oran, d’après William Millinship.

Tandis que les terroristes (de l’OAS?) continuent de tuer plus de 100 personnes par semaine dans les rues des principales villes algériennes, les hauts responsables français occupent leurs bureaux très protégés entourés d’une population européenne hostile, pesant leurs chances de maintenir un semblant d’ordre public.

Ils ont déjà perdu le contrôle des villes et hésitent à utiliser toute la force dont ils disposent pour rétablir leur autorité, de peur de provoquer la crise qu’ils voient venir de toute façon.

Le commerce a baissé considérablement, mais l’économie, disent-ils, doit être maintenue au maximum, aussi longtemps que possible. D’où la décision de ne pas imposer la loi martiale et l’attitude indulgente de la police anti-émeute à l’égard des manifestants européens.

« Nous devons les traiter comme des enfants et prier pour qu’à long terme, ils comprennent où se trouvent leurs intérêts », a expliqué un responsable. Il a admis qu’il désespérait que les Européens recouvrent leur têtes. Entre-temps, le gant de velours permet à l’Organisation secrète d’armées (O.A.S.) d’extrême droite de fonctionner en toute impunité.

À bien des égards, il remplace les autorités nominales. Les ouvriers de l’électricité ont arrêté la grève ici hier soir sur ordre de l’O.A.S, avant que les fonctionnaires aient le temps de prendre eux-mêmes des mesures de rupture de la grève.

Les murs d’Oran sont recouverts d’affiches, slogans, ordres de mobilisation de l’O.A.S. et portraits de l’ancien général Salan. Personne ne les dérange ou n’ose les effacer. Au centre de la ville, les slogans «l’ O.A.S. va conquérir « et » Oran aime Salan « ornent un stand de cireur tenu par des européens.

La police locale, par peur ou par conviction politique, préfère ne pas intervenir dans les troubles de la rue. Ils ont peu fait pour contenir les lynchages (d’arabes?) qui se forment rapidement dans cette ville où la violence fait partie de la vie quotidienne.

Sur l’une des places principales, les gens marchent indifféremment devant une grande flaque de sang séché qui est là depuis cinq jours.

« brisez sa caméra »

Dans le quartier juif proche de la place, une foule d’adultes européens ont attaqué hier le photographe de The Observer, Stuart Heydinger. Il était sur le point de prendre une photo d’un magasin en feu de musulmans incendié en représailles du meurtre d’un Européen dans la même rue ce matin-là. Un tireur inconnu venait de tirer sur un pompier. Il y avait des troupes et des policiers sur les lieux, mais personne ne s’est déplacé contre la petite mais laide foule autour de Heydinger. Son film a été déchiré au milieu des cris de «brisez sa caméra». Un policier armé d’une mitraillette l’observait. Un Européen d’environ 35 ans vêtu d’une veste noire qui nous avait suivis hors du quartier juif m’avait averti: « Il est interdit de prendre des photos. »

Haine violente

Toute la matinée, quelque 2 000 écoliers ont défilé dans la ville en criant: «protégeons nos écoles» et «l’Algérie française». Ils ont été manipulés avec douceur. Dans l’après-midi, des jeunes et des adultes ont pris le relais et se sont livrés une bataille de trois heures contre la police anti-émeute et les gendarmes. Ils ont lancé des pierres, des bouteilles, des cocktails Molotov et des grenades à percussion. Quelques coups de feu ont été tirés. Les forces de sécurité ont riposté avec des gaz lacrymogènes et des grenades à percussion, mais ont en fait utilisé beaucoup moins de force que celle employée contre la foule à Paris. Il n’a jamais été question d’ouvrir le feu – la pratique habituelle contre les manifestants musulmans.

Les Européens ont développé une haine violente et irrationnelle des musulmans. Au cours des six derniers mois, la ségrégation raciale est devenue un fait à Oran. Les districts arabes sont entourés de troupes. Les sorties de nombreuses rues sont en permanence bloquées par des fils barbelés.

Les Européens n’entreront pas dans les zones musulmanes à l’heure actuelle et on ne verra que peu d’Arabes dans le centre-ville. Des milliers d’Européens ont abandonné leurs maisons dans les banlieues où les musulmans sont majoritaires et se sont réfugiés avec des amis dans les districts européens. «Le problème du logement s’est résolu de lui-même», a déclaré amèrement un responsable. «Vous pouvez maintenant choisir votre appartement dans n’importe lequel des nouveaux immeubles que nous avons construits à la périphérie.

Baisse des ventes

La peur mutuelle générée par F.L.N. et O.A.S. Les assassinats terroristes et les assassinats de foule ont aggravé la stagnation économique et le chômage causés par l’incertitude politique.

Environ la moitié de la main-d’œuvre musulmane d’Oran est au chômage. Après le boom des six premières années de guerre, les commerçants sont confrontés à une grave récession dans l’ensemble de l’Algérie.

Un marchand de meubles européen m’a dit à Alger cette semaine que ses ventes avaient chuté de 72% au cours de la dernière année. Le propriétaire d’un magasin de radio a déclaré que son chiffre d’affaires avait baissé de 40%. Il y a deux ans, sa boutique valait au moins 15 000 £. Maintenant, il aurait de la chance d’obtenir 3 000 £ pour cela.

« Les gens, y compris moi-même, n’achèteront rien d’autre que l’essentiel », a-t-il déclaré. «Si une femme au foyer casse trois sonneries de sa cuisinière électrique, elle se contentera de celle qui fonctionne.» Il a déclaré que les commerçants qui gèrent des systèmes de location-vente faisaient faillite parce que les gens ne voulaient pas ou ne pouvaient pas payer.

L’O.A.S. « Seul espoir »

Comparée à Oran, Alger est une ville tranquille. Les patrouilles de l’armée sont plus nombreuses qu’auparavant et le trafic est souvent ralenti par les barrages routiers de la police. Il est possible de vivre dans la ville pendant plusieurs jours sans entendre un coup de feu. Et les explosions de bombes sont devenues rares. Les gens ont néanmoins peur. «Il faut un rétroviseur sur chaque épaule pour marcher dans la rue», a déclaré un homme sans sourire.

Les familles européennes quittent l’Algérie pour la France. La majeure partie des colons préfèrent rester jusqu’au dernier moment et considèrent l’O.A.S. comme leur seul espoir.

Ce à quoi ils s’attendent du mouvement clandestin est loin d’être clair. La politique de l’O.A.S. est vague. Mais peu de gens s’attendent à ce que la situation actuelle dure sans une nouvelle explosion.

Le sang – et les gens qui passent juste devant William Millinship a été publié dans l’Observer du 20 janvier 1962.

Traduit du Guardien par Karima. B

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Culture

Messaoud Nedjahi: « À l’époque de Boumédiène, parler chaoui menait en prison »

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Messaoud Nedjahi, écrivain et artiste Chaoui, universitaire spécialiste de la mythologie berbère, était l’invité de la nouvelle émission de Hicham Aboud de ce 10 janvier 2019. Venu pour parler de l’évolution de la question amazigh et plus précisément de l’identité chaoui, il a raconté toutes les difficultés et la répression qu’il a subie avec les autres militants de la cause amazigh, et des populations chaoui durant les années 1970 et jusqu’à très récemment.

« Je n’ai jamais cru voir consacrer la langue amazighe comme langue officielle de mon vivant », explique-t-il à Hicham Aboud. « J’ai été cassé par un policier qui m’a roué de coups parce qu’il m’a entendu parler ma langue en me disant, en chaoui, qu’il allait faire de moi un vrai Arabe », a-t-il raconté.

M. Nedjahi, ce militant de la cause berbère, a également expliqué qu’à cause de son activisme identitaire, il a passé plusieurs années en prison et qu’il a été privé de son passeport, et n’a pu rentrer en Algérie qu’aux alentours de 2008. Un témoignage affligeant, à écouter et à méditer.

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